大好きなA&Wのルートビアをコストコで大人買い

コストコ

薬っぽい味のする食べ物や飲み物が好きだったりします。そのうちの一つがルートビア(Root Beer)という飲み物

確かルートビア(Root Beer)を初めて飲んだのは、アメリカに移り住んだ10才の頃。家族でショッピング・モールでの買い物を済ませて一息ついたところ、みんなでBaskin Robbins(サーティワンアイスクリーム)のアイスクリームを食べようということになりました。

家族のみんなはアイスクリームを食べましたが、自分はなぜかアイスクリームを食べる気分ではなく、飲んだことがなかったルートビア(Root Beer)を代わりに頼みました。もう、第一印象は「薬みたいな味がしてマズい!」でしたが、みんなが楽しくアイスクリームを食べているし、買ってもらったのに捨てるわけにも行かず、頑張って飲み干しました。

二度目は不思議と美味しく感じた

それからはしばらく飲まずにいましたが、現地校のアメリカ人の友達の家に遊びに行った時、昼ご飯にピザをご馳走になったのですが、友達が嬉しそうに飲んでいたので、もう一度試めすことに。不思議と二度目は美味しく感じました。

薬っぽい味は特段変わってませんでしたが、それを知った上で飲んだことが違いだったかもしれません。何度か繰り返し口にすることで美味しくなる食べ物や飲み物はありますが、ルートビア(Root Beer)は不思議と二度目に美味しく感じるようになりました。

ルートビア(Root Beer)とは何ぞ?

ルートビア(Root Beer)は北アメリカ発祥の飲み物で、元々はネイティブアメリカン(先住民)がサッサフラス(Sassafras)というクスノキ科の樹木の根皮を発酵させ、薬用で飲んでいたのが始まりとされています。その発酵する過程でアルコールが微量含まれていたことから、ビア(Beer)が名前に入ってると言われてますが、現在はアルコールは含まれてないソフトドリンクです。

また、サッサフラス(Sassafras)にはサフロール(Safrole)という発がん性が認められる物質が入っているため、1960年に米国では食品への使用が禁止され、以降は色々な香料を混ぜて作られるようになりました。現在でもサフロール(Safrole)を除去したサッサフラス(Sassafras)エキスを使用しているクラフトルートビア(Root Beer)も一部にはある様です。

色はコーラの様に黒く、同じ様な甘い炭酸飲料なのですが、独特な薬の様な香りが特徴で、日本では「飲むサロンパス」や「湿布の味がする」と言われてます。実際に使用されている香料には、バニラ、カラメル、ウィンターグリーン、ブラックチェリー、リコリスの根、サルサパリラの根、ナツメグ、アカシア、アニス、糖蜜、シナモン、アメリカミズメ、はちみつ、などがあります。

この香料の中でもウィンターグリーン(Wintergreen)は、ヒメコウジという植物の精油なのですが、サリチル酸メチルというサロンパスや湿布に使用されている成分が含まれていて、どうやらこれが「サロンパス味」の正体だと思われます。

コストコでルートビア(Root Beer)を入手

さて、前置きが長くなりましたが、コストコにはルートビア(Root Beer)は常備されてませんでしたが、いつも行ってる川崎店倉庫店で2021年1月に発見しました。

A&W(エー・アンド・ダブリューと読む)のルートビア(Root Beer)が355ml缶 12本入りで888円(税込)1本あたり74円(税込)

もう最高すぎです。どうか取り扱いをやめないで、今後も継続的に買えるようにしておいて欲しいものです。

こんな料理と合わせると美味しい

日本では馴染みがないルートビア(Root Beer)ですが、例外的に沖縄には「エンダー」という愛称で親しまれているA&Wブランドのファストフードチェーンが展開されており、イートインであればルートビア(Root Beer)がジョッキでおかわり自由

30年ぐらい前に朝のニュース番組で、沖縄のご高齢のタクシー運転手が朝ごはんにA&Wに行ってルートビアを飲んでるのを見て驚いたのを覚えてます。そして自販機でもルートビア(Root Beer)の缶が売ってます。

ルートビア(Root Beer)はハンバーガー、ホットドッグ、ピザ、メキシコ料理、テクス・メクス(Tex-Mex)料理などが合うと思います。また、アイスクリームフロートは日本ではメロンソーダ、コーラ、コーヒーが一般的ですが、アメリカではルートビアフロート(Root Beer Float)も人気が高い組み合わせです。

まとめ

アメリカにはA&W、Dad’s、Barq’s、MUGなどのブランドがありますが、A&Wは最もメジャーなもので、カルディ、成城石井、やまや、Jupiterなどでも購入したことがあります。最近は取り扱う店も増えて入手しやすくなったと感じます。

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カルディでは2021年4月現在、118円(税込)で入手可能です。コストコで12本入りをお試しで買うのはハードルが高いので、お試しならカルディで買ってみるのも良いと思います。品切れも珍しくないので、色々な店で探してみてください。

苦手な人も多いルートビア(Root Beer)ですが、ドクターペッパー(Dr. Pepper)やチェリーコーク(Cherry Coke)の様な、クセが強めのソフトドリンク好きなら、試してみる価値はあると思います。個性は三つの中では最強ですが、慣れてしまうとやみつきになる味だと思います。

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